Saturday, September 01, 2012

Une épave sous le parking | National Geographic

Fin juillet, une équipe de l'Inrap (Institut national de recherches archéologiques préventives) a officialisé la découverte d'une épave romaine sur le site de construction d'un parking sousterrain à Antibes. L'épave est couchée sur le flanc, dans un terrain ensablé situé sous le niveau marin antique. L'humidité du site a favorisé sa bonne conservation.

Les vestiges se composent d'une quille et de plusieurs planches de revêtement de la coque. Ils remonteraient au IIe ou au IIIe siècle, suggèrent les caractéristiques architecturales. Les céramiques (amphores, vaisselle) récoltées permettent de classer le navire comme voilier de commerce de la Méditerranée occidentale.

Si les raisons du naufrage restent inconnues, plusieurs hypothèses sont étudiées. Le bateau aurait pu être coulé pour servir de fondation pour un pont, ou tout simplement laissé à l'abandon.

Les équipes d'Arc-Nucléart (programme de conservation du patrimoine culturel) s'occupent de démonter l'épave de son lit sablonneux. Une première étape de traitement sera ensuite opérée à Grenoble, afin d'empêcher la dégradation des pièces. La technique : imprégner le bois en le faisant tremper dans des bassines d'eau mélangée à une résine qui colmatera les failles du bois. Au bout d'un an, les pièces seront sorties de l'eau puis congelées, avant de faire s'évaporer la glace. Cette technique particulière de lyophilisation permet de renforcer le bois imprégné de résine sans qu'il ne se déforme.

Via http://www.nationalgeographic.fr/actualite/epave-parking/7918150/