Monday, August 29, 2011

Le gladiateur mirmillon

Le gladiateur mirmillon est sans doute l’un des plus connus des arènes romaines. Pourtant, l’idée que l’on s’en est fait pendant longtemps était fausse, car basée sur un texte mal interprété de l’auteur latin Festus. Celui-ci rapportait une chanson entonnée par l’adversaire du mirmillon, le rétiaire (qui se battait avec un filet et un trident) et qui disait « pourquoi fuis-tu Gaulois ; ce n’est pas après toi que j’en veux, c’est après ton poisson ».

Beaucoup se sont donc ingéniés à chercher sur les images antiques la représentation d’un poisson sur un casque, et ne le trouvant pas, peintres et dessinateurs l’ont carrément inventé. On peut en voir une illustration sur le célèbre tableau de Léon Jérôme (ci-dessus), intitulé « pollice verso » figurant la fin d’un duel entre un rétiaire (au sol) et un mirmillon triomphant  demandant la sentence à l’éditeur des jeux dans sa loge. Un joli poisson orne le devant de son casque…

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