Tuesday, June 14, 2011

Sous un parking, les vestiges de la plus ancienne université de France

Sous le parking d'une salle municipale à Autun, des archéologues pensent avoir retrouvé la plus ancienne université de France, datant du Ier ou IIe siècle, une découverte qui pourrait se voir menacée par la construction prochaine de bâtiments publics.

Augustodunum, aujourd'hui Autun, a été fondée sous le règne de l'empereur Auguste (-27 à 14 ap. J-C), et renferme de nombreux vestiges de l'époque gallo-romaine, dont des portes et un théâtre antique. Lors de sondages préalables à la construction d'une bibliothèque-médiathèque ainsi qu'une maison de l'enfance, Yannick Labaune, responsable du service municipal d'archéologie, et son équipe assurent avoir mis au jour les traces d'un bâtiment "exceptionnel".

Une fois écartées les hypothèses d'un sanctuaire, de thermes ou d'un forum, et après avoir consulté d'autres spécialistes, ce jeune archéologue en est convaincu: il pourrait s'agir des célèbres écoles méniennes, citées dans des textes de l'Antiquité mais jamais retrouvées jusqu'ici.

Tacite, historien latin du Ier siècle, disait qu'elles accueillaient "les plus nobles rejetons des Gaules".

Plus à 20Minutes