Tuesday, May 24, 2011

Arsinoé IV

Arsinoé IV est la plus jeune fille de Ptolémée XII Aulète (ou Néos Dionysos), pharaon de la dynastie des Lagides. L’historiographie traditionnelle la présente comme née en -68, peut-être en juillet, voire en - 67 [1]. À la mort de son père, en mars -51, son demi-frère, Ptolémée XIII Dionysos, et sa demi-sœur, Cléopâtre VII Théa Philopator, sont co-régents du pays ; Cléopâtre est alors mariée à son jeune frère. Dans des conditions obscures, la tension entre les deux monarques grandit tout au long de l’année -49. Sous l’influence de ses conseillers Achillas et Pothin, Ptolémée XIII chasse Cléopâtre VII qui fuit en Syrie (automne -49). Elle est alors remplacée par la jeune Arsinoé IV dans la co-régence de l’Égypte.

En débarquant à Alexandrie début octobre -48, Jules César entre en contact avec une Cléopâtre qui, à la tête d’une armée, cherche à reprendre en main la situation. Il essaie tout d’abord de réunir à nouveau Ptolémée XIII et Cléopâtre VII dans les conditions initiales du testament de leur père. En échange, Arsinoé IV et le dernier frère (ou demi-frère), Ptolémée XIV Philopator II, seraient reine et roi de Chypre. Mais écoutant des conseillers que César méprise depuis qu’ils ont permis l’exécution de son rival Pompée, Ptolémée XIII prend les armes. Dans un premier temps, son armée commandée par Achillas met en difficulté les Romains qui n’ont alors que des effectifs réduits (fin -48). Au cours d’un engagement sur l’île de Pharos, Jules César ne doit son salut qu’à la fuite, en se jetant dans la Méditerranée et en nageant pour échapper aux soldats égyptiens. La bibliothèque d’Alexandrie est détruite dans l’incendie du port pendant ces évènements.

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